Tornirisk er en liten, slank fink med m√łrkegr√•tt, kort nebb. Den er rastl√łs av seg, og flyr opp i en hoppende flukt, for s√• √• falle ned igjen. Ryggen er n√łttebrun i b√•de sommer- og vinterdraktene. Strupen er beige-hvit, og har ubetydelige m√łrke flekker p√• midten.

Kinnet har ulike nyanser av gr√•tt, og √łyet er omgitt av en mer eller mindre sammenhengende lys ring. H√•ndsvingfj√¶rene har hvite kanter.

Den voksne hannen er har r√łdfargede fj√¶r i pannen og p√• brystet om sommeren. Fargen er mer brunr√łd om vinteren. Hunnfuglene, samt ungfuglene, har ensfarget gr√• nakke og striper p√• brystet og p√• issen.

Sangen består av en blanding av korte, knatrende stavelser kombinert med lokkelyder og musikalske, plystende toner.

Tornirisk hekker i kulturlandskap med einerkratt, busker, frukttr√¶r, i hager og i heier. Paret holder tett sammen hele sommeren, og det er sjeldent man observerer dem enkeltvis. Her til lands er tornirisk en sommergjest. Den finnes i lavereliggende kulturlandskap p√• √ėst- og S√łrlandet, og hekker ellers spredt nord til Helgeland. Reiret plasseres i en busk, og de 4-6 eggene ruges av hunne i ca. 12 dager. Ungene er ofte flygedyktige etter 12 dager. Dersom det er en god sesong, kan et torniriskpar f√• to kull.

Overvintringen finner sted i Vest- og S√łr-Europa og Nord-Afrika.

Tornirisk st√•r p√• Artsdatabankens r√łdliste under kategorien n√¶r truet (NT).