Knoppsvane er en sv√¶rt stor fugleart i andefamilien. Voksne individer kan veie alt fra 9-14 kg og ha et vingespenn p√• mellom 200 og 240 cm. Dette gj√łr arten til en av verdens tyngste flygende fugler.

Fuglen er veldig lett √• kjenne igjen p√• sin hvite fj√¶rdrakt, sv√¶rt lange hals og lille hode. Nebbet er grovt og oransjefarget med en umiskjennelig, framtredende svart kn√łl i pannen. Sv√łmmende fugler holder halsen enten strak eller mer b√łyd i en S-form. Beina og f√łttene er svarte. Kj√łnnene er sv√¶rt like, men hannen er typisk st√łrre og kraftigere enn hunnen, og har en st√łrre nebbkn√łl, spesielt i hekketiden.

I motsetning til sin n√¶re slektning sangsvanen, er knoppsvane n√¶rmest stum (jfr. artens engelske navn), men de fleste av oss har vel opplevd √• bli frest til av en irritert svane dersom man har kommet litt for n√¶re. Trusselstillingen er som regel en oppvisning best√•ende av reiste vinger over hodet, og med hodet og halsen senket ned mot ryggen. Fuglen er ogs√• kjent for √• kunne snappe etter buksebein og bite utstrakte fingre og hender, men utgj√łr ingen direkte trussel. Et karaktertrekk ved arten er den hvinende lyden som h√łres ved hvert vingeslag i flukt.

Knoppsvane hekker i vill tilstand i Nord- og Mellom-Europa, samt i store deler av Asia. Opprinnelig er den hjemmeh√łrende p√• steppeomr√•dene i Asia, men ble sannsynligvis innf√łrt til Vest-Europa p√• 1600- og 1700-tallet. Hekkingen foreg√•r i innsj√łer med takr√łrbelte, samt langs kysten. Reiret er en stor ansamling av takr√łr og andre plantedeler, men ogs√• av tang dersom reiret ligger ved havet.¬†

Hunnen legger mellom 4 og 10 hvite egg som som hun ruger i 36 dager. Ungene er flygedyktige etter ca. 150 dager. De er lyst gr√•brune med svart nebb og anlegger hvit drakt i l√łpet av 1. sommer eller 2. h√łst. En sjelden variant av knoppsvane klekkes hvite, s√•kalt polsk svane.¬†Foreldrene kan opptre sv√¶rt aggressivt for √• beskytte ungene mot andre svaner og potensielle predatorer.¬†

I Norge hekker knoppsvane hovedsakelig p√• √ėstlandet, S√łrlandet og Hordaland, men finnes ogs√• nord til Vester√•len. Hos oss er knoppsvane som standfugl √• regne, og p√•treffes ofte ved kysten, ofte i n√¶rheten av mennesker, da den ikke er en spesielt sky fugl.