Hvit n√łkkerose er en fler√•rig, vannlevende plante med tykk jordstengel og store, runde flyteblader med bladskaft som kan bli opptil 3 meter lange. Bladene har karakteristiske sprikende fliker.


Planten blomstrer fra juni til september med store, hovedsakelig hvite blomster (10-20 cm) med mange gule pollenknapper på vannflaten. De duftende blomstene har 20 eller flere kronblad, Knoppene er runde. Frukten er en svampet kapsel og modnes under vannflaten.

Det finnes ogs√• en spennende variant av hvit n√łkkerose som har rosa til r√łde kronblader. Opphavet til denne varianten er en naturlig mutasjon som f√łrst ble beskrevet i den lille sj√łen Fagert√§rn i Tivedens Nationalpark i N√§rke i Sverige i 1856. Denne r√łde varianten regnes som en underart med det latinske navnet N. alba purpurea.

Men, ogs√• i Norge er det rapportert om r√łde individer eller populasjoner av n√łkkeroser. S√• sent som i 1997 ble det oppdaget r√łde n√łkkeroser i Stordammen ved Fredrikstad, √ėstfold fylke. Ogs√• p√• N√¶r√ły i Nord-Tr√łndelag finnes det r√łde n√łkkeroser, noe som viser at mutasjoner som endrer blomsterfarge fra tid til annen oppst√•r naturlig innenfor slekten Nymphaea.

Planten er √• finne i eutrofe (n√¶ringsrike) sj√łer, tjern, kanaler og langsomt rennende elver med r√łttene godt festet i mudderet p√• bunnen. Hvit n√łkkerose danner ofte store bestander og kan enkelte steder fullstendig dekke til vannflaten med sine store flyteblader.

Hvit n√łkkerose er vanlig p√• √ėst-, S√łr- og Vestlandet, men finnes ogs√• spredt videre nord til Troms.