Gul n√łkkerose er en kraftig, fler√•rig, vannlevende plante med jordstengel og store, ovale flyteblader (15-30 cm lange) med bladskaft som kan bli opptil 3 meter lange. Bladene er ved grunnen dypt delt, helt inn til stilken. Planten har ogs√• undervandsblader med kortere stilk som er rundere i formen, tynnere, og nesten gjennomskinnelige.


Planten blomstrer i juni-september med sterkt gule, duftende blomster (3-5 cm) som heves over vannflaten med 5-6 store overlappende begerblad og 8-20 avlange kronblad. Arrskiven er rund med hel kant og 15-20 arrstr√•ler som ikke n√•r helt ut til kanten. Blomstene dufter svakt av alkohol og tiltrekker seg mange sm√• fluer. Frukten er en flaskeformet kapsel, som hos arter i guln√łkkeroseslekten (Nuphar) modnes over vannflaten.

Gul n√łkkerose er en noks√• vanlig plante p√• leire eller gj√łrme i eutrofe sj√łer, gr√łfter, langsomt rennende elver og kanaler, til dels ogs√• i brakkvann. Planten er vanlig p√• √ėstlandet, S√łrlandet og Vestlandet og finnes spredt nord til Nordland.