Nikkesmelle er en variabel, middels hÞy (15-50 cm) flerÄrig plante med hÄrete, opprett stengel som er klerbrig Þverst. Bladene er hÄrete og linje-lansettformede i formen.


Nikkesmelle blomstrer i juni-juli med kremhvite blomster samlet i lÞse, ensidig nikkende blomsterstander, med dypt klÞyvde kronblader (15-25 mm), ofte med innrullede fliker, og spisse bikroner. Blomsterbegeret er noksÄ smalt, 8-12 mm langt, strihÄret, og har 10 fiolette nerver. Blomstene er duftende og Äpner seg fÞrst om kvelden. Om dagen er kronbladene krÞllet sammen.

Pollinering foregÄr ved hjelp av nattsvermere, mÞll og bier. Frukten er en kapsel som deler seg med 6 tenner.

Planten vokser pÄ tÞrre bakker, steingrunn, grus, gressmark og i Äkeranter, ofte pÄ kalkrik jord.

Nikkesmelle finnes pÄ kalkrik grunn pÄ Øst- og SÞrlandet.