Sverdlilje er en robust, tuet fler√•rig plante med jordstengel som kan bli opp i mot √©n meter h√ły. Bladene er bl√•gr√łnne, lange, sverdformede og 10-30 mm brede. Et i√łynefallende trekk er den opph√łyde midtnerven. St√łttebladene likner bladene, men er kortere.


Jordstengelen er vannrett og krypende, noe som f√łrer til at sverdlilje ofte danner store bestander.

Sverdlilje blomstrer i juni-juli med 4-12 store (70-100 mm) gule blomster med brede, ovale ytre blomsterdekkblader med brungr√łnne tegninger. De indre blomsterdekkbladene er sm√•, smalt avlange og litt skjeve. Fruktkapslene er avlange, ca. 5 centimeter lange og rundt trekantete.

Planten vokser i grunt ferskvann eller på ferskvannsbredder. Sverdlilje finnes i lavlandet så langt nord som til Troms fylke.