Knerot er en lavvokst, flerårig orkidé med krypende jordstengel. Jordstengelen forgrener seg i mosedekket slik at planten ofte danner små tepper av bladrosetter.


Bladene er ovale og spisse i formen, og sitter samlet i en √•pen rosett (3-6 stk.) ved basis av planten. De eviggr√łnne bladene er m√łrkegr√łnne i fargen, og har et karakterisk nettnervete utseende. Stengelbladene er sm√•, skjellaktige og halvt stengelomfattende.

Knerot blomstrer i juli-august med sm√• (3-4 mm), hvite blomster som sitter samlet i et smalt, spiralformet aks. De ytre, sidestilte blomsterdekkbladene er utst√•ende, mens de √łvrige dekkbladene danner en √•pen hette. Leppen er trekantet, flat og framadrettet. Blomsterdekkbladene er dekket av sm√• kjertelh√•r. Blomstene har en kvalmende, s√łt lukt.

Planten vokser p√• moserike steder i barskoger. Knerot finnes spredt i hele landet, men er vanligst p√• √ėstlandet.