Gj√łkesyre er en lav, krypende plante med tynne jordstengler. Den danner ofte store tepper p√• plasser hvor den trives godt. Bladene er kl√łverliknende og lysegr√łnne med spredte h√•r. Bladstilken er r√łdaktig, og sm√•bladene folder seg sammen ved regnv√¶r og om kvelden.


Bladene smaker syrlig (derav navnet) og ble tidligere brukt i salater.

Gj√łkesyre blomstrer i april-juni med hvite til bleklilla, klokkeformede blomster med lilla eller purpurfargede √•rer. Blomstene sitter enkeltvis og er halvt nikkende. De fleste fr√łene produseres av s√•kalte kleistogame, kronel√łse blomster utover sommeren. Kleistogame blomster √•pner seg ikke og forblir lukket, og pollineringen som finner sted er selvpollinering. Slike blomster opptrer som regel sammen med plantens normale blomster, men er mindre og uanselige.

Planten vokser i skoger og p√• skyggefulle steder, gjerne p√• humusrik jord. Gj√łkesyre er vanlig nord til Troms fylke.