Skvallerk√•l er en meget livskraftig, 30-100 cm h√ły, glatt, fler√•rig skjermplante med jordstengel. Bladene er langskaftede , dobbelt trekoplede med 3 cm brede, smalt eggrunde, spisst tannede sm√•blad.

P√• grunn av den forgrenete jordstengelen, er planten et plagsomt ugress i hager og parker, hvor den lett danner monokulturer og kveler annen vegetasjon. Mekanisk fjerning av planten er vanskelig p√• grunn av den underjordiske jordstengelen. Det er nok at en liten bit av roten blir igjen i jorden for at nye planter raskt vil vokse fram. Planten er nesten uutryddelig n√•r den f√łrst har etablert seg.

Skvallerk√•l blomstrer fra mai til august med hvite, 2-3 mm store hvite eller sjeldent rosa blomster samlet i 6-10 cm brede skjermer p√• ca. 10-20 seks centimeter lange str√•ler. Storsv√łp mangler. Frukten er eggformet med smale ribber og tilbakeb√łyde grifler. 

Planten er noks√• vanlig p√• nitrogen- og n√¶ringsrik jord i l√łvskog, hager, bekkedrag, parker, veikanter og ruderatmark. Unge skudd kan spises og ble i eldre tider brukt som mat, men planten ble og√• regnet som en medisinplante og brukt som omslag mot podagra (urinsyregikt), derav dens vitenskapelige, latinske navn.

Skvallerk√•l ble trolig innf√łrt til Norge som klosterplante i middelalderen, og finnes i dag i hele landet nord til Finnmark.