Filtkongslys er en toårig plante i brunrotfamilien med grov, opprett 30-150 cm høy stengel. Det første året dannes det kun en bladrosett av store, grått filthårete blader. Neste sesong skyter den imponerende, ofte ugrenete stengelen i været.

Planten blomstrer i juli-august med store, kortskaftede, klargule 5-tallige blomster (1.5-2.5 cm brede) i en lang, klubbeformet, aks-liknende blomsterstand. Griffelen har kuleformet arr. Av de fem pollenbærerne har de tre øverste lyshårete støvtråder, mens de to nederste har glatte støvtråder.

Filtkongslys vokser på solrike plasser i tørr, nokså næringsrik mineraljord, og vi finner den i bergskrenter, veiskjæringer, veikanter, jernbanevoller, grustak, rueratmark og strandvoller.

Planten er vanlig på tørre bakker i Sør-Norge nord til Trøndelag fylke, og er funnet voksende opp til 950 moh.

Det norske navnet kongslys har som opprinnelse i at man i eldre tider sies ĂĄ ha dyppet planten i bek eller tjære og brukt den som fakkel.