Smørbukk er en opptil 50 cm høy, flerĂĄrig, sukkulent plante i bergknappfamilien. Stengelen er opprett, snau og rødaktig, med klubbeformete røtter. Bladene er eggrunde, 5-10 cm lange, stengelomfattende, tannete, grønne til blĂĄgrønne i fargen, og sitter ofte motsatt eller i krans. 

Planten blomstrer sent i sesongen, hovedsakelig fra august til september, med gulhvite til gulgrønne, sjeldent  rødlige, 5-tallige blomster samlet i tette, endestilte kvaster. Viktige pollinatorer er ulike arter fluer og bier.

Smørbukk er vanlig på tørr, steinete og næringsrik jord, og vi finner den på hellemark, tørrbakker og strandvoller, i bergvegger, grustak og veiskråninger, helst i kystnære strøk.

Planten har et vidt utbredelsesområde, og finnes i Europa, og tempererte deler av Asia og Nord-Amerika. Her i Norge er den vanlig nord til Møre.