Silkenellik er en 15-60 cm h√ły, ofte tuedannende, fler√•rig plante med opprett, glatt stengel. Bladene er 3-nervete,  smalt lansettformede, og 2.5 - 6 mm brede med ru kant.

Planten blomstrer fra juli til september med store (5 cm brede), velduftende, rosa, sjeldent hvite blomster. Kronbladene er dypt flikete, lengre enn til midten, og har en gr√łnn flekk og fiolette h√•r ved basis. Blomsten har videre 2-4 ytterbegerblad. Blomsterbegeret er 18-25 mm og avsmalnende.

Silkenellik er en sjelden plante i Norge, og vokser p√• t√łrr, kalkrik sand- eller leirjord og finnes naturlig p√• naturbeiter, kystn√¶re skrenter, elvebredder, bryn og i veikanter i √ėst-Finnmark, fra Porsanger til S√łr-Varanger og Vard√ł. Planten har ellers en stor utbredelse i Eurasia, fra nordlige deler av Spania √łstover til Japan, men har av ukjent grunn hatt vanskeligheter med √• etablere seg p√• Den skandinaviske halv√ły.