Einstape er en 40-120 cm h√ły bregne med lange, krypende jordstengler. Bladene vokser ett og ett direkte fra jordstenglene, har lange bladskaft og store, blekgr√łnne, horisontalt liggende bladplater. Alle bladene er flikete, l√¶raktige og kan bli minst 30 cm lange. Sporehushopene er samlet i rekker under nedb√łyde bladkanter.

Arten skiller seg ut med at den har nektarier i forgreningspunktene p√• stengelen. Her skiller den ut nektar som ofte opps√łkes av maur.

Planten er en av de vanligste bregnene i Norge, og kan danne store, tette bestander, da gjerne på tidligere hogstflater og andre åpne områder. Vi finner den typisk på mager jord i gamle enger, heier, hogstfelt, bryn, bekkekanter, raviner og skånende myrterreng.

Einstape sies √• v√¶re giftig for spesielt storfe, men de spiser den n√•r annet f√īr ikke er tilgjengelig.

Planten er naturlig hjemmeh√łrende i Europa, Afrika, √ėst-Asia og Nord-Amerika, selv om systematikken enkelte steder er noe usikker. Bregnen er variabel, og her til lands regnes det gjerne med to underarter; skogeinstape og kysteinstape. Underartene er d√•rlig systematisk atskilt, og overgangsformer er vanlig i omr√•der der de to m√łtes.