Tornbeinurt er en lav til middels h√ły halvbusk med stivt tornete, opprette stengler. Stenglene er ikke rotsl√•ende. Bladene er trekoplede. Sm√•bladene er linjeformede til ovale, spisse eller butte med sagtenner, men uten hakk i spissen.


Tornbeinurt blomstrer fra juli til september med rosa aller r√łdaktig purpurfargede blomster (15-20 mm) som sitter enkeltvis samlet i √•pne klaser. Blomstenes vinger er, i motsetning til de hos krypbeinurt (O. repens), kortere enn den hvite kj√łlen. Typisk for beinurtene er at kj√łlen har en nebbliknende spiss.

Planten hybridiserer ofte med andre arter (underarter) i samme familie, der hvor de to vokser nær hverandre. I Norge gjelder dette for krypbeinurt (Ononis spinosa maritima) og bukkebeinurt (O. arvensis).

Botanisk sett kan man se på de ulike beinurtene som underarter av Ononis spinosa, men ofte betraktes de også som egne arter.

Planten vokser p√• veldrenert jord p√• enger, beiter, steinete steder og i veikanter, delvis ogs√• ved havet. Tornbeinurt er en sjelden plante i Norge, og finnes kun fra √ėstfold til Telemark. Planten er kategorisert som sterkt truet (EN) i Norsk r√łdliste for arter